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インダストリー4.0の新たな要件を満たすために、シリアルフラッシュテクノロジーはどのように進化すべきか

インダストリー4.0と呼ばれる第四次産業革命は、産業機器やプロセスをデジタル化する大規模な動きに基づいています。このインダストリー4.0のトレンドとして、現在、産業用機械およびシステムで使用されるほぼすべての重要な電子部品の機能を拡張しつつあります。

不揮発性メモリも例外ではありません。下記の5点においてインダストリー4.0の新しい要件を満たすよう求められています。

さまざまな代替不揮発性メモリテクノロジーが挑戦を続けていますが、既に確立された技術であるフラッシュテクノロジーは、これらの課題に対して、最も迅速且つ効果的な解決策を提供します。この記事では、システム設計者がインダストリー 4.0アプリケーション用の新しい機器設計を実装する際に役立つ、フラッシュメモリ製品の最新技術革新について説明します。

 

インダストリー4.0の要求

インダストリー4.0は、ビジネスコンサルティングのMckinseyによって次のように定義されています。「製造業デジタル化の次の段階であり、次にあげる4つの混乱により成り立つ:①データ量の驚異的増加、コンピューター処理能力とコネクティビティ(特に新しい低電力ワイドエリアネットワーク(LPWAN))、②分析とビジネスインテリジェンス機能の出現、③タッチインターフェースやARシステムなど人間と機械間相互作用の新しい形態、④高度なロボティクスや3D印刷など、フィジカルな世界へのデジタル指令送信向上など。」

インダストリー4.0はインターネットへの常時接続が普及したことにより促進された「ビッグデータ」の広範囲におよぶ生成と扱いが注目されています。工場、倉庫、産業機器市場でLPWANが急増すると、サプライチェーンはクラウド上の高性能分析ソフトウェアにより、製品、在庫、資産に関するリアルタイムのデータ監視が可能になります。

この壮大なデジタル化を支えるのは、無線で読み取ることができるRFIDスマートタグなど、センシングデバイスの大規模発展です。バッテリ電源またはハーベストエナジーからでも動作するこれらのデバイスは、ログデータを格納用に通常超低消費電力メモリコンポーネントを必要とします。

産業機器向けの新しい制御技術によって全く異なる課題が提起されます。今日、公道での自動運転テストが騒がれていますが、最初に自動運転が導入されたのは工場や倉庫にてのフォークリフトや電動トローリーなどで、人間による操作を排除することで大きな効率と安全性を得られました(図1参照)。

1:自律型Linde R-MATICリーチトラックが最大1.6トンのパレット貨物を、完全自動運転にて高所ラックへ輸送します(画像クレジット:Linde)

 

同様に、ARおよびバーチャルリアリティー(VR)はコンシューマテクノロジーとして最もよく知られていますが、工場においても、手動組み立てや保守、または修理作業の支援に大きな可能性を秘めています。

これら高度アプリケーションの実装には今日の産業用機器向けものよりはるかに長大なアプリケーションコードが必要です。つまり、産業システム設計者は、材料費と基板面積を大幅に増やすことなく、大容量コードストレージソリューションを見つけなければなりません。

そして、インダストリー4.0の共通テーマはコネクティビティであり、これはせセキュリティ面のリスクを伴います。セキュアな不揮発性メモリチップは、インダストリー4.0の機器のコードおよびデータを格納するデバイスの信頼性を保証し、機密な産業ネットワーク侵入に対する障壁となります。

 

インダストリー4.0向けフラッシュテクノロジーの進化

長年にわたり、様々な不揮発性メモリがフラッシュと比較して優れた特性を持つと主張してきましたが、その先駆けとしてフラッシュは次のような利点があります。

現在、フラッシュメーカーは、コスト、サイズ、性能、消費電力、およびセキュリティ面でインダストリー4.0機器やシステム製造企業のメモリ要件に見合った新しいソリューションの提案を、迅速かつ効果的に進めています。

 

パッケージング革新

半導体業界は、プロセスシュリンクによりサイズ及びコスト削減をしてきました。インダストリー4.0機器で使用されるハイエンドマイクロコントローラ向けCPU回路にも同じことが言えます。今日の最先端MCUメーカーの多くは4xnmノードから3xnmノードに設計を移行し、性能とコストの向上を目指していますが、4xnm以下に縮小したNORフラッシュは問題になると言われており、3xnmノードのEmbedded NORフラッシュは事実上割高になります。しかし、ウィンボンドは、MCUメーカーと提携し、3xnmプロセスMCUダイと4xnm NORフラッシュダイを1つのパッケージに重ねるスタック・ダイ・ソリューションを導入し、ハイエンドの産業デザイン向けフットプリント、パフォーマンス、およびコードストレージ容量の最適な組み合わせを提供しています。

 

電力革新

ワイヤレススマートタグやラベルは、リアルタイムで監視データを提供するために数多く使われています。 例えば輸送中の生鮮品や医薬品輸送中の温度や湿度条件を連続的に記録する目的などです。大量のログデータを保存する必要が有る一方で、限られたバッテリ電源やハーベストエネルギーからでも動作しなければなりません。

低電圧バッテリやハーベストエナジーの使用を可能とするために、外付けフラッシュICとして一般的な1.8Vよりさらに低電圧で動作するフラッシュが開発されています。例えば、ウィンボンドはW25QxxNEの1.2V品およびW25QxxNDの1.5V拡張SPIフラッシュNOR製品を8品パッケージにて提供しています(図2参照)。これらのデバイスは最大52Mビット/秒のデータ転送速度にて、標準、デュアル、クワッドSPI(シリアルペリフェラルインターフェース)およびQPI(クワッドペリフェラルインターフェース)をサポートします。

 

2:2mm x 3mm USON8パッケージ、ウィンボンド8Mビット25Q80NEXIG 1.2VフラッシュIC(画像クレジット:ウィンボンド)

 

パフォーマンス革新

SPI NORおよびシリアルNANDフラッシュは、産業分野のコアテクノロジーでとして、コードおよびデータストレージ用にコンパクトかつ少ピン数ソリューションを提供します。しかし、これら従来のシリアル・アーキテクチャは、データ読み書きにおける速度の制限が有り、同等のパラレルフラッシュ製品よりデータ転送速度が遅くなります。

そこで、ウィンボンドは新たな高性能シリアルNANDフラッシュテクノロジーを導入しました。SLC(シングルレベルセル)NANDフラッシュは産業アプリケーション向けに高信頼性のデータストレージとして使われています。ただし、高速データ転送を必要とするアプリケーション向けには従来NORフラッシュが使われていました。容量が小さいため、NANDフラッシュよりもビット単価は高くなりますが、スピードが速いためです。

そこで、ウィンボンドはSPI NORフラッシュと同等レベルである最大83Mビット/秒のデータ転送速度を提供する1GビットのシリアルNANDフラッシュ、W25N01JWを発表しました。さらに印象的なのは、ウィンボンドのアーキテクチャは、データ転送速度を最大166Mビット/秒に倍増する2チップデュアルクワッド・シリアル・インタフェースのオクト構成をサポートしています(図3参照)。

これは、データリッチな画像アプリケーションにも使用できる速度で, 大容量 低コストで, 容量512Mビット以上のNORフラッシュの代替え品となります。車載規格のW25N01JWはインストルメントクラスターシステム向けに開発中ですが、工業用自動運転車両やAR / VRアプリケーションにも適しています。

3:W25N01JWシリアルNANDフラッシュデバイスのデュアルクワッドアーキテクチャ(画像クレジット:ウィンボンド)

 

セキュリティ改革

インダストリー4.0で広範囲なコネクティビティが普及することにより、ネットワークに侵入しユーザーのプライバシーを侵害したり、データを盗み出したりする悪意のある外敵にさらされることになります。設計者はさまざまな手段でセキュリティリスクに対抗しています。重要手段の1つはハードウェア認証で、これは許可されたデバイスのみによるネットワーク上でのデータ共有を保証します。

ウィンボンドは、ブートコードなどクリティカルなソフトウェアに対してハードウェア認証を提供する認証フラッシュメモリソリューションのW74Mファミリを発表しました。W74Mは、マルチチップモジュールにセキュリティICを搭載したSPIフラッシュメモリを内蔵しています。このデバイスは、標準のHMAC-SHA-256暗号アクセラレータと、個々の秘密鍵でHMAC署名された4つのモノトニックフラッシュカウンタで保護されています。システム設計者はW74Mを使用することにより、ネットワークエッジやクラウド外のコードおよびデータストレージ用デバイスに多層認証を実装できます。

認証フラッシュメモリに格納されたコードまたはデータへのアクセスは、製造ユニットごとのユニークセキュアキーによって保護されています。改ざんやネットワーク侵入の場合でも、認証フラッシュに格納されているブートコードやデータは、盗難や書き換え、損失からセキュアに守られます。

 

インダストリー4.0要件に向けたフラッシュテクノロジーの進化

不揮発性コードおよびデータ格納は産業機器のさまざまな機能要素のひとつにしかすぎませんが、インダストリー4.0のデジタル化やデータ解析の高速化が進むにつれて、不揮発性メモリの容量増加、高速化、低消費電力化、低コスト化に対する要求は高まりつつあります。

このように、インダストリー4.0時代に不揮発性メモリは、産業機器設計者の良きパートナーとなるでしょう。

ウィンボンドアメリカ、フラッシュメモリマーケティングディレクター Alex Wei著

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