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存储厂商在元宇宙中扮演的新角色

从去年10月Facebook改名全面布局元宇宙,到今年1月微软斥资687亿美元的现金收购视频游戏巨头动视暴雪,以及不远的未来苹果将推出MR头盔。元宇宙显然已经正式登上了科技世界的舞台,成为了这个舞台上最为瞩目的“明日之星”。

计算和存储是支撑元宇宙发展的两大重要支柱。在计算领域中的元宇宙新星已经开始显露的同时,各大存储势力也开始纷纷布局元宇宙。在去年下半年,中国台湾厂商就受惠于元宇宙的兴起在股票市场大放异彩,而得到了资本市场的关注。

自去年中国台湾存储厂商全面进入自研DRAM的阶段后,元宇宙的到来是否会助推中国台湾存储厂商迈上一个新台阶?

 

第一部分:元宇宙带给存储厂商的机会

根据普华永道估算,到2030年元宇宙市场机会将超过1.5万亿美元。其中,半导体是支持元宇宙发展的核心动力之一。可以预见,随着元宇宙市场的成长,半导体产业也将会迎来新一轮的成长机会。元宇宙市场发展的关键是与算力相关的半导体产品,而提升计算能力离不开内存,所以存储芯片在元宇宙的发展中扮演了极其重要的角色。

就像电脑、手机促进了互联网时代的繁荣,关键终端设备的进步同样关乎着元宇宙市场的成长。作为拓展元宇宙市场的先锋,终端设备更是由于基数庞大受到了产业的关注。因此,存储芯片在元宇宙终端设备市场中的率先爆发,或带给存储厂商新的发展机会。

 

 

就终端领域而言,元宇宙的硬件主要是AR和VR设备。而一个简单的AR/VR设备中,最少会用到两颗Flash芯片来分别支持显示与通信功能,当性能要求越多时,相对会采用更多的MCU或者ASIC与对应的Flash内存来完成这些需求。因为AR/VR产品对与尺寸的限制更加严格,部分的Flash芯片采用KGD技术与ASIC共存在一个封装中。

除了Flash以外,主计算芯片一定会用到DRAM,而协处理器则需要根据规格制定。因为现在AR/VR设备仍在快速发展阶段,客户端仍然存在很多待实现的想法,所以,这也为DRAM在AR/VR设备中的用量提供了无限的可能。

更需要注意的是,由于安全法规越来越多,元宇宙对安全的需求正在逐渐增加。AR/VR设备中所有的MCU或SoC都需要满相关的网络安全需求,这也意味着AR/VR设备中还需要几颗安全闪存芯片。

元宇宙为存储厂商提供了“天时”。

 

为什么说这是中国台湾厂商的机会

存储芯片在元宇宙终端设备中的应用,为各大存储厂商提供了新的竞争赛道。这其中,中国台湾存储厂商是一股不可小觑的势力。

在DRAM领域当中,全球前五家DRAM厂商中中国台湾厂商占据了两席。而以华邦电子为代表的中国台湾厂商,又是以利基型DRAM被市场认可。利基型DRAM专注中低密度,以高性能和高速度的特点被广泛地应用于消费电子、通信、工业和汽车等诸多领域。元宇宙所用到的终端设备同样属于消费电子的一种,因此,随着元宇宙市场的爆发,中国台湾厂商的机会也会更大。

从技术角度来看,元宇宙所需要的DRAM要在即时性、低延迟方面的要求更高,这意味着必须使用高带宽的DRAM才可以达到元宇宙的需求。全球存储厂商也围绕着高带宽DRAM展开了竞争,面对这一新需求,存储厂商不仅要拥有经验基础,还需要相应的实力。

在实力方面,从去年开始,全部中国台湾存储厂商已经开始采用自主的技术来生产DRAM。随着这一里程碑到来,抢占更大的市场份额则成为了他们下一步的目标。一个新赛道的诞生,就代表着新需求的出现,更有利于他们在新领域中寻找到突破的机会,进一步扩大他们在市场中份额,元宇宙于中国台湾存储厂商发展的意义也正在于此。以华邦为代表的中国台湾厂商也早就在为抢占更大的市场而做足了准备——华邦电子以所擅长的高性能和低功耗内存核心设计技术,结合自有十二吋晶圆厂的生产优势,已经开始涉足元宇宙市场。

此外,在Flash市场当中,尤其是NOR Flash市场当中,中国台湾厂商更是拥有不俗的实力。排名前两位的厂商皆是中国台湾存储厂商,并占据了整个市场的50%以上份额。

站在市场需求的角度上看,元宇宙注重于人体通过感官系统来感受真实/虚拟的互动。因此,低延迟、高流量的数据交换使影响可以流畅播放,更轻便、更灵敏、更长效的传感器降低了使用者的不便与抗拒。因此,对于这些设备来说,节能、稳定且安全的闪存成为了选择的重点。这也是中国台湾存储厂商所擅长的。

另一方面,针对新兴的安全监管需求,元宇宙应用与其他物联网设备一样,也需要满足网络安全相关规定。对此,中国台湾存储厂商也不落人后——华邦推出业界首创TrustME Secure Flash Memory,该产品通过国际安全组织Common Criteria EAL5+认证,适用于提高系统安全之应用范畴。

加之,中国台湾存储厂商在成本方面更具优势,这也使终端设备大概率会选择台厂存储产品的重要因素。综合以上信息,中国台湾为元宇宙终端设备市场的发展提供了“地利”。

 

华邦在元宇宙终端设备市场的优势

华邦电子是中国台湾存储厂商的重要力量。他们已经针对元宇宙终端设备市场的到来,在DRAM、Flash以及安全闪存芯片等领域展开了布局。

元宇宙的硬件主要是AR和VR设备,华邦的内存产品主要用于与处理器协同,如独立图像处理芯片需要小容量的内存,此外,眼球追踪以及超高清解析显示功能,都会需要小容量、高带宽、低功耗的DRAM产品。

DRAM负责主芯片以及协同芯片计算的缓冲区,或是存储一些AI模型和OS。华邦目前可提供小容量、低功耗、高带宽的产品,如1Gb/2Gb DDR3/LPDDR3/LPDDR4。

但元宇宙并非仅由这些终端产品所构成,高速且低延迟的网络、边缘计算所支持的AI辅助环境以及提供大量存储和运行整个虚拟环境的云平台在是在背后默默帮助元宇宙概念落地的重要因素。

终端设备与云平台都依赖闪存让系统得以维持,但是闪存却有很多差异,如不同容量、不同工作温度或者封装尺寸,甚至对系统安全的考量都不尽相同。满足不同系统需求,并且帮助客户优化整体性能,也是华邦产品规划的一大重点。

就终端设备所需的闪存而言,VR/AR不仅需要连接高速网络,保障高品质且经由AI辅助处理过的影像可以流畅呈现,还需要能监测使用者的各项变化。保持性能的基础上更轻量化绝对是这些设备的发展方向。目前,华邦电子面向市场提供完整的产品线,不论是操作电压还是产品容量,都可以满足系统内不同ASIC的需求。更重要的是,华邦还可提供多样化的封装方式,以及创新的SpiStack,让VR/AR设备能够在小型化、轻量化上有更多选择。华邦首次推出业内第一款1.2V Serial NOR Flash,即可以帮助使用高性能ASIC的系统有效地降低整体成本与功耗。

 

 

在安全闪存方面,安全存储是硬件安全的核心,是网络安全的基础。在这个领域当中,低功耗和高性能的内存产品(NVM和DRAM)将会是未来满足元宇宙的发展趋势。为此,华邦推出了TrustME®安全闪存,赋能信任根并具备可扩展性。更具体地来看,TrustME®安全闪存包括W76S,W75F和W77Q系列产品,可以满足符合多种安全认证,从而帮助客户节省工作量,加速产品上市时间。

从华邦在元宇宙市场的积极布局来看,他已经成为了元宇宙终端设备市场发展过程中的“人和”。相信随着元宇宙市场的不断进步,华邦电子也能乘风而起,迈上一个新台阶。

 

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